Kovid-19’un kökenlerini bulmak ve gelecekteki salgınları önlemek

f1148ce4-4060-43f1-b316-06e095ef66d3.jpeg

Alternatif hipotezleri incelemek için uluslararası ve bağımsız bir soruşturmaya acilen ihtiyaç var ve ABD ve Çin hükümetleri böyle bir soruşturmada tam ve şeffaf bir şekilde iş birliği yapmalıdır. Bu arada bilim adamları, politikacılar ve uzmanlar şu anda hüküm süren belirsizlikleri kabul etmelidir.

Dünyaca ünlü tıp dergisi Lancet’in Kovid-19 Komisyonu Başkanı Jeffrey D. Sachs tarafından kaleme alınan ve project-syndicate.org’da yayımlanan makalede, yeni koronavirüsün kökeniyle ilgili tartışmalara bilimsel bir bakış sunuluyor. Sachs’ın makalesi şöyle:

Kovid-19 nereden geldi? Salgının kaynağı çok önemli bir konudur. Ancak SARS-CoV-2’nin (Kovid-19’a neden olan virüs) ortaya çıkmasından 18 aydan fazla bir süre sonra, patojenin kökeni sorusu hala çözülmedi. Tartışmada daha fazla şeffaflık ve netlik, virüsün kaynağının çözülmesine yardımcı olabilir ve ayrıca gelecekteki pandemileri önleyebilir.

İki ana hipotez var. Birincisi, SARS-CoV-2’nin bir hayvandan insana doğal bir ortamda, bir çiftlikte veya bir gıda pazarında geçtiği doğal bir olay. İkincisi, SARS benzeri virüsler (yani, 2002-04’te SARS salgınına neden olan virüsle ilgili) üzerinde yürütülen araştırma çalışmalarıyla ilgili bir enfeksiyondur. Gelecekteki salgınları önleyeceksek, mevcut olanın kaynağını belirlemek yüksek öncelik olmalıdır.

İki hipotez de dikkatimizi gerektiren iki farklı endişe ve politika önlemi grubuna yönlendirir. Virüslerin vahşi yaşamdan insanlara bulaşmasından kaynaklanan hastalıklar (doğal zoonozlar olarak adlandırılır), örneğin arazi temizleme, çiftçilik, çalı eti tüketimi ve yetiştirme gibi potansiyel olarak ölümcül patojenlerin hayvan rezervuarlarıyla insan etkileşimlerini önlemek için hayvan ticareti konusunda önlem alınmasını gerektirir. Doğal zoonotik olaylar, son yıllarda HIV/AIDS, Ebola, SARS ve MERS dahil olmak üzere birçok ölümcül salgın hastalığa neden olmuştur.

Virüsler ve diğer patojenler üzerinde yapılan araştırmalar sırasında ortaya çıkan bulaşıcı hastalıklar da ortaya çıkabilir. Tarih, bilim insanlarının ve laboratuvar çalışanlarının üzerinde çalıştıkları patojenlerin bulaştığı vakalarını kaydetmiştir.

SARS-CoV-2 durumunda, araştırmayla ilgili bir enfeksiyon birçok yönden meydana gelmiş olabilir. Bir araştırmacı, at nalı yarasaların veya virüsü barındırmış olabilecek diğer hayvanların doğal yaşam alanlarında virüs ve viral partikül örnekleri toplarken enfekte olmuş olabilir.

Veya bilim adamlarının daha önce toplanmış virüs içeren örnekleri veya virüs izolatları ile çalıştığı bir laboratuvarda enfeksiyon meydana gelmiş olabilir. İlgili başka bir senaryo, araştırma personelinin doğal bir kaynaktan toplanan ve ardından laboratuvarda genetik olarak manipüle edilen virüslerle enfekte edilmesini içerir; buna yarasa kaynaklı bir virüsün insanları enfekte etme olasılığını artırabilecek değişiklikler de dahil.

Her iki hipotez de – doğal zoonoz ve araştırmayla ilişkili enfeksiyon – araştırmanın bu aşamasında geçerlidir.

Doğal bir kökenin tek geçerli hipotez olduğunu iddia edenler, salgının ilk olarak tanımlandığı Wuhan, Çin ve Birleşik Devletler de dahil olmak üzere, SARS benzeri virüsler üzerinde sahada ve laboratuvarlarda sürmekte olan kapsamlı araştırma faaliyetlerini gözden kaçırıyorlar.

Araştırmayla ilgili bir enfeksiyonun tek geçerli hipotez olduğunu iddia edenler, SARS salgını gibi virüslerin doğal zoonotik bulaşma sıklığını gözden kaçırıyorlar. Çin’de bir yerde SARS-CoV-2 ile doğal bir olayın meydana gelmesinin ve daha sonra enfekte bir kişi veya pazara getirilen bir hayvan tarafından Wuhan’a getirilmesinin birçok yolu vardır.

Salgının başlangıcından bu yana, her hipotezin savunucuları abartılı, erken ve haksız iddialarda bulundu. Salgının başlarında, birkaç bilim insanı, SARS-CoV-2’nin vahşi yaşamdan kaynaklandığına dair çok güçlü kanıtlar olduğunu ve virüsün araştırmayla bağlantılı olarak salınmasına ilişkin alternatif teorilerin “komplo teorileri” anlamına geldiğini açıkladı.

ABD Başkanı Donald Trump, Dışişleri Bakanı Mike Pompeo ve Kongre üyeleri de dahil olmak üzere birkaç ABD’li politikacı tarafından takip edilen diğer erken gözlemciler, Wuhan’daki laboratuvarlarda devam eden araştırma faaliyetlerine işaret ederek virüsün laboratuvarda salındığına dair muazzam kanıtlar olduğunu iddia etti.

Tartışmaların içeriği

Bazı bilim adamları, her iki hipotezin de makul olduğunu erkenden belirtti. Kovid-19’un kökenine ilişkin takip eden araştırmalar, yalnızca her iki ana hipotezi canlı tutmakla kalmayıp, aynı zamanda iki ana kampın bazı temsilcilerinin sert iddialarını da baltalayarak sonuçsuz olduğunu kanıtladı.

Başlangıçta, SARS-CoV-2 genomunun, ya doğada hemen hemen aynı bir virüsü (örneğin bir at nalı yarasasında ya da pangolin gibi bir ara konakta) bularak virüsün kökenini hızla ortaya çıkaracağına dair bir umut vardı. Ya da virüsün laboratuvar ortamında genetik manipülasyona uğradığını kesin olarak kanıtlanacaktı.

Tartışmanın açık ve hızlı bir şekilde çözülmesine yönelik bu umutlar gerçekleşmedi. SARS-CoV-2 genomu, ya doğal bir oluşumla ya da araştırmayla ilgili bir oluşumla tutarlı. Bu, bir araştırmacının sahada virüs örnekleri toplarken enfekte olması durumunda açıkça görülen durumdur, çünkü virüs doğrudan doğadan ortaya çıkacaktı, ancak kökeni yine de araştırmayla ilgili olacaktı.

Karmaşıklığa ek olarak, alan araştırmacısının hafif veya asemptomatik bir vaka olabilirdi, sahadaki enfeksiyondan habersiz olan araştırmacı, virüsü meslektaşlarına ve diğer insanlara bulaştırıyor olabilirdi.

SARS-CoV-2’nin doğal bir zoonotik olaydan kaynaklandığı görüşünün savunucuları, SARS-CoV-2’yi barındıran hayvanın, örneğin çiftliklerde veya canlı hayvan pazarlarında hızla tanımlanabileceğini iddia ediyordu.

Bu umut da şu ana kadar gerçekleşmedi, ancak elbette hala olabilir. Bu tür keşifler, genellikle ilk salgından yıllar sonra ortaya çıkar. Ancak bilim insanlarının, virüsün doğal rezervuarı olarak hizmet etmiş olabilecek bir yarasa rezervuarı veya ara memeli konakçıyı henüz tanımlayamadıkları gerçeği var.

Bununla birlikte, salgının ilk bir buçuk yılında ortaya çıkan ve büyük ölçüde kökenine dayanan bazı çok önemli ve ilgili gerçekler var. Kamu ve politika topluluğu, ABD, Çin ve başka yerlerde, hem sahadan viral örneklerin toplanmasında hem de bunların bulaşıcılık ve patojenitesinin (hastalığa neden olma yeteneği) araştırılmasında SARS benzeri virüsler üzerine labortavurda yürütülen yoğun araştırmalardan giderek daha fazla haberdar oldu.

Bu çalışmanın çoğunun “işlev kazanımı” (GoF) araştırması olarak sınıflandırılabileceğini öğrendik. Bu genel terim, virüslerin yeni biyolojik işlevler elde etmek için modifiye edilmesini içerir ve özellikle potansiyel pandemik patojenlerin insandan bulaşabilirliğini ve/veya patojenitesini artırabilecek araştırmaları içeren bir kategori olan GoF Endişe Araştırması (GOFROC) olarak adlandırılan kategoriyi temsil ediyor.

Wuhan Viroloji Enstitüsü’nde (WIV) yarasa kaynaklı koronavirüslerin insan hücrelerine girişi arttırması proteinleri saptamak için modifikasyonunu içeren deneyler, birçok bilim insanı tarafından GOFROC kategorisinin içinde görülüyor.

Birçok biyogüvenlik uzmanı, uzun süredir – hedef konakçıları daha hızlı ortaya çıkarmak, salgınların tahminini iyileştirmek, aşılar ve tedavi edici ilaçlar geliştirmek için kullanılan – bu tür çalışmaların, kamuoyuna şeffaf bir şekilde açıklanmasını, daha fazla gözetim, kontrol ve inceleme altında yapılmasını savundu.

ABD’de Ulusal Sağlık Enstitüleri (NIH) yönergeleri şu koşulu içerir:

“Mümkün olan azami ölçüde, ajansların gelişmiş PPP (potansiyel pandemik patojen) inceleme mekanizmaları, gelişmiş PPP’lerin oluşturulması, aktarılması veya kullanımını içeren finanse edilen projeler konusunda halka şeffaflık sağlamalıdır.”

Ayrıca, NIH’nin ABD’li ve Çinli bilim adamlarını sahada SARS benzeri virüs örnekleri toplamak ve bunları ileri genetik analiz için WIV’e götürmeye dayanan çalışmaları finanse ettiğini öğrendik.

WIV araştırmaları, insan hücrelerini enfekte etme ve hastalığa neden olma kapasitelerini incelemek için SARS benzeri virüslerin kimerik genetik rekombinantlarının yaratılmasını içeriyordu. Ayrıca WIV’deki bazı viral klon çalışmalarının NIH’in BSL2 tesislerinde gerçekleştiğini öğrendik. Birçok bilim insanının laboratuvarda virüs salınımına karşı yetersiz koruma sağladığını düşündüğü de öğrendik.

Bilim ve gizlilik

Ne ABD ne de Çinli yetkililer, araştırmacıların SARS-CoV-2’nin kökenine ilişkin bakışımızı netleştirmek için bugüne kadar yeterince açık sözlü olmadılar. NIH kısa süre önce, Kovid-19 salgınına yol açabilecek GoF araştırmalarını desteklemediğini açıkladı ve “koronavirüsler üzerinde bulaşıcılıklarını artıracak ‘işlev kazanımı’ araştırmalarını destekleyecek herhangi bir hibeyi asla onaylamadığını söyledi.

Ne yazık ki NIH, finanse ettiği ve desteklediği gerçek araştırmayı henüz açıklamadı. Oysa NIH’in birçok bilim insanının GOFROC olarak tanımladığı SARS benzeri virüsler üzerinde genetik rekombinant araştırmalarını desteklediği, ABD bilim camiasında yaygın olarak biliniyor.

Hakemli bilimsel literatürde, SARS benzeri virüsler üzerinde NIH destekli bu tür rekombinant genetik araştırmaların sonuçlarını bulunuyor. Formun Üstü

Formun Altı

NIH’in virüsün laboratuvarla ilgili salınımı hipotezi altında incelemeyi hak eden WIV’deki araştırmaları finanse ettiği açıktır. Bu araştırma, potansiyel olarak tehlikeli SARS benzeri virüslerin doğal ortamlarında toplanmasını ve bu virüsler üzerinde enfeksiyon deneylerini içererek sonuçların hakemli bir şekilde yayınlanmasını sağladı.

WIV’deki çalışmalara ortak fon sağlamak için bir NIH hibesi, araştırma projesinin 1. ve 3. amaçları şu şekilde açıklandı: (Özetten alıntılanmıştır):

“Amaç 1: Güney Çin’deki yarasalarda yüksek yayılma riski olan SARSr-CoV’lerin çeşitliliğini ve dağılımını karakterize etmek. Önceki örneklememizdeki boşlukları doldurmak ve Güney Çin’deki doğal SARSr-CoV çeşitliliğini tam olarak karakterize etmek için ek yarasa örneği toplama ve moleküler CoV taramasını hedeflemek için filocoğrafik ve viral keşif eğrisi analizlerini kullanacağız. Deneysel araştırmalarımıza dahil edeceğimiz en yüksek yayılma potansiyeline sahip virüsleri belirlemek için reseptör bağlama alanlarını (spike proteinler) sıralayacağız (Amaç 3).”

Amaç 3: SARSr-CoV yayılma riskinin in vitro ve in vivo karakterizasyonu, halk sağlığını ilgilendiren bölgeleri ve virüsleri belirlemek için mekansal ve filogenetik analizlerle birlikte. S protein dizilerindeki yüzde sapma eşiklerinin yayılma potansiyelini öngördüğü hipotezini test etmek için S protein dizisi verilerini, bulaşıcı klon teknolojisini, in vitro ve in vivo enfeksiyon deneylerini ve reseptör bağlama analizini kullanacağız.”

Amaç 2 ise yarasalarla teması olan yüksek riskli popülasyonların gözetimini içerir.

NIH destekli Çinli ve ABD’li bilim insanlarının bu çalışmanın doğası hakkında paylaşacakları daha çok şey olduğu açık. At nalı yarasaların doğal yaşam alanlarına ve SARS benzeri virüs örnekleri toplamak için diğer ortamlara yapılan gezilerin kayıtları, bu ziyaretler sırasında alınan veya alınmayan güvenlik önlemleri ve viral numunelerin, canlı virüslerin, genomik dizilerin ve diğer ilgili genetik bilgilerin deposu konusunda açıklama yapmaları gerekiyor.

Ayrıca laboratuvarda üretilen, test edilen ve kültürlenen kimerik virüslerin kayıtları dahil olmak üzere, SARS benzeri virüsler üzerinde yapılan deneylerin laboratuvar kayıtlarını da açıklanması gereken bilgiler.

WIV projelerindeki en iyi araştırmacılar, kategorik olarak SARS-CoV-2’ye yakın virüsleri araştırmadıklarını açıkladı. Ancak tüm laboratuvar defterleri ve diğer ilgili bilgiler, bağımsız uzmanlar tarafından ayrıntılı incelenmeli ve bu proje üzerinde çalışan Çinli ve ABD’li bilim insanları tarafından açıklanmalı.

Gerçek sorun

Kökenlerle ilgili ana konu şu: Bu jeopolitik bir mesele ya da Çin’i suçlama ve ABD’yi aklama meselesi değil.

SARS-CoV-2’nin gerçekten laboratuvarla ilgili bir salınımı varsa, ABD hükümeti tarafından finanse edilen, ABD’li bilim insanları tarafından geliştirilen ve savunulan yöntemlerin kullanıldığı, ABD liderliğindeki ve ABD- Çin de dahil olmak üzere potansiyel olarak tehlikeli virüsleri toplamak ve analiz etmek için finanse edilen bir program.

SARS-CoV-2’nin kökeni hakkında mümkün olduğunca çok şey öğrenmek için alternatif hipotezleri incelemek üzere uluslararası ve bağımsız bir soruşturmaya acilen ihtiyaç vardır ve ABD ve Çin hükümetleri böyle bir soruşturmada tam ve şeffaf bir şekilde işbirliği yapmalıdır.

Bu arada, bilim adamları, politikacılar, uzmanlar ve sosyal medyada ağırlığını koyanlar, şu anda hüküm süren belirsizlikleri kabul etmelidir.

Ayrıca salgın trajedisinin gelecekteki salgınları nasıl önleyeceğine ışık tuttuğunu da kabul etmelidirler. Doğal zoonotik olaylar kaçınılmaz olduğu için çok daha iyi küresel gözetim ve uyarı sistemleri ve elbette salgınlar meydana geldiğinde erken müdahale sistemleri kurmalıyız.

Yeni ortaya çıkan zoonotik hastalıkların hızla küresel bulaşmasını önlemek için güvenilir iletişim kanallarına ihtiyacımız var ve bir salgını kontrol altına almak için olası tedaviler, tanı testleri, aşılar, diğer araçlar ve en iyi uygulamaları hayata geçirmek için kurumsal mekanizmalar oluşturmalıyız.

Kısacası, ilgili bilimsel ve teknolojik bilgi birikimini mevcut salgın sırasında olduğundan daha dürüst, şeffaf ve güvenilir bir şekilde paylaşmak için daha hazırlıklı olmalıyız. Ancak gelecekte araştırmalarla ilgili pandemik hastalık riski de var. Hükümetlerin, doğada aktif olarak tehlikeli patojenler arayan herhangi bir projenin şeffaflığını, gözetimini ve biyogüvenliğini yükseltmesi ve içerdiği çoklu riskleri kabul ederek bunları laboratuvarlara iade etmesi gerekiyor.

Benzer şekilde, genomik manipülasyon araçları o kadar hızlı ilerledi ki, laboratuvarda yeni ölümcül patojenler yaratma ve onları kazara veya kasıtlı olarak salma potansiyeli çok ciddi bir endişe kaynağıdır. Dünya, şu anda bu tür tehlikeli işlerde yeterli uluslararası ve ulusal güvencelerden ve şeffaflıktan yoksun. Çeşitli hükümetlerin sponsor olduğu ve bunu sürdürmeye yardımcı olan gizli biyolojik silah araştırma programları da riskler arasında yer alıyor.

Başkanlığını yürüttüğüm Lancet COVID-19 Komisyonu, 2022’nin ortalarındaki son raporundan önce bu konuları dikkatle inceleyecek. Komisyonun en önemli amacı, gelecekteki hastalık salgınlarını önlemek ve kontrol altına almak için politikalar tavsiye etmek. Teknik çalışmalar, inceleme altındaki ABD-Çin araştırmasında doğrudan yer almayan bağımsız uzmanlar tarafından yürütülecek.

Ancak bu çalışmalara bilim insanları, çalışmalarının doğasını tam olarak açıklamalıdır. Bu arada Komisyon, SARS-CoV-2’nin kökenleri hakkındaki ilgili hipotezleri değerlendirmeye yardımcı olmak ve istiyor. İster doğal olarak meydana gelen zoonotik olaylardan ister araştırmayla ilgili faaliyetlerden kaynaklansın, gelecekteki salgınları önlemenin ve kontrol altına almanın yollarını ve yöntemlerini önermek için biyogüvenlik uzmanlarından yararlanacaktır.

Yorumlar

yorum